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Publicado: el viernes 18 noviembre 2016 a las 09:01

Plutón podría albergar vida

Según los últimos hallazgos de la comunidad científica, Plutón podría ser mucho más interesante de lo que pensábamos, ya que podría contar con un océano en estado líquido y, por tanto, albergar alguna forma de vida. Así se desprende de dos recientes estudios publicados en la revista Nature gracias a la información obtenida por la sonda New Horizons.

Un océano líquido bajo la gran capa de hielo

Hasta ahora, los especialistas consideraban que Plutón era una masa congelada, pero los nuevos estudios indican que podría estar compuesto por una capa helada superficial que recubre un auténtico océano en estado líquido. Este océano discurriría de manera subterránea y estaría compuesto por aguanieve o escarcha, pero no estaría completamente congelado.

La presencia de esta masa de agua semilíquida en el interior podría convertir a Plutón en uno de los cuerpos celestes del Sistema Solar con más probabilidades de albergar vida, aunque todavía es pronto para llegar a esas conclusiones y harán falta muchos más años de investigación hasta encontrar pruebas de la presencia de organismos vivos en Plutón (en caso de que realmente los haya o los haya habido).

Plutón podría albergar vida

Resulta llamativo considerar la posibilidad de una masa oceánica líquida en el interior de Plutón, ya que su temperatura media ronda los -230 ºC. Pero puede que la forma del cuerpo celeste tenga mucho que ver con esta posibilidad.

Un grupo de investigadores de Estados Unidos estaban intentando entender por qué cerca del ecuador de Plutón se encontraba una zona llana con una extraña forma de corazón. Todo parece apuntar a que, en algún momento del pasado, el impacto de un meteorito formó un cráter de gran tamaño que habría dejado un enorme hueco en la superficie de Plutón. Con el paso del tiempo, este cráter se habría llenado de nitrógeno y –quizá– agua líquida.

El resultado fue la creación de un océano subterráneo que habría afectado a la masa de Plutón, obligándolo poco a poco a girar hasta llegar a su posición actual (y colocando esa curiosa llanura cerca del ecuador).

¿Cómo sería este océano subterráneo?

Aunque estas investigaciones dan ciertas nociones sobre la composición de esa masa de agua líquida en Plutón, por el momento es necesario esperar más años para comprobar la exactitud de estos cálculos. En cualquier caso, sabemos que en esa masa encontraríamos agua en estado semi-líquido, como formando una especie de aguanieve, y que en su interior podría tener también amoniaco porque es una sustancia que funciona bien como anticongelante y podría mantener el océano en ese estado a pesar de las bajísimas temperaturas de Plutón.

Plutón podría albergar vida

La puesta en marcha de misiones espaciales se está centrando cada vez más en conocer detalles del Sistema Solar que hasta ahora eran inalcanzables e, incluso, difíciles de imaginar. Después de décadas llamando “marcianos” a los extraterrestres en muchas historias de ciencia-ficción, puede que finalmente encontremos vida no en Marte, sino en Plutón. El tiempo nos dará la respuesta…

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